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壁球之角 老孟浅谈壁球的诞生历史
2009-06-02 16:00

  壁球跟其他主要用拍子的运动有着共同来源。在欧洲第十二世纪的记载中能找到有关若干小球游戏的描写。当时比较受欢迎的是法国游戏,叫做 “La Paume”。La Paume 的意思是手掌。就是在路边,两个人或者几个人一起,用手掌打个小球。这好像是拍子类的运动, 如网球,拍子球,壁球,羽毛球等等,共同的祖先。第十五世纪丹麦人终于发明了拍子。从此一种新的游戏,主要在室内打的,开始普及到全部欧洲:那就是Real Tennis 室内网球。

  室内网球普及很快,第十六世纪欧洲各地已有几千个网球场地。据说著名的意大利文艺复兴晚期的大师卡拉瓦乔,1606 年就是在罗马网球场地旁边杀人,因此开始他多年的逃亡生活。

  17-18 世纪的英国贵族已经很重视个人生活的各种爱好,尤其“对平衡身心健康”的体育爱好很受欢迎。当时在英国、法国、意大利都比较普及“室内网球”。最早有关“往墙上打网球”游戏的消息也是来自18 世纪初的英国首都伦敦。相传在伦敦的老城中心,有一个神秘的“舰队监狱”,专门关押欠债和触犯刑律、教规的贵族和有钱的商人。在那个时代,贵族即使犯法却也不能等同于庶民,不仅不要求从事繁重的体力劳动,还享受各种特权,允许管理自己的生意,甚至开办公室接待合作伙伴和客户,使得“舰队监狱”根据历史记载成为当时伦敦最时髦的商业中心之一。在这种特殊环境中,网球爱好者开始在室外院子里,利用周围楼房的墙面作为弹回球的竖立表面玩一种最原始的“壁球”,并称它Rackets“拍子球”。

  贵族囚犯新发明的娱乐活动很快走出了“舰队监狱”的围墙,在伦敦以及全国中、高级饭店和“酒吧”旁边比较普遍出现各种各样的拍子球场地。过了没多久北美和英国联邦国家引进了该游戏(加拿大1770 年代,美国1790 年代,印度1820年代,奥大利阿1840 年代)。


 

  第十九世纪初拍子球跨入了著名的 Harrow School(哈罗公学)。英国高等公学和大学是大部分现代运动酝酿和诞生的地方。哈罗公学是当时高层社会子弟的最佳高中的选择。学校里的严谨的教学和规矩,不足以抑制学生的课外的极为活跃的精神生活。学校老楼旁边有个小院子,叫做 “The Corner” (“角落”),规模不大,具有两边较平的侧墙,前墙虽然不太规范,包括中间从楼顶下来的一条水管,但是很快就成为学校拍子球的正式场地。1850 年学校建立了两块新场地,还是室外的,但比“角落”规范得多。问题是三个场地远远不足。学生越来越多地喜欢打拍子球,由于场地不够,很多学生,尤其低年级的新手,只能在街上,各种角落开始打球。墙壁不平,多处的窗户和水管,大大增加了控制球的难度。尤其对年轻的新手避开窗户,或者预测球碰到水管后弹回的方向,实在太难了。第十九世纪中叶,橡胶刚开始使用,哈罗公学的聪明小家伙们马上想到了利用橡胶制造一种比原来更软、更慢的小球。为了更加缓慢速度和减少不可预测的弹回方向的变化,在橡胶球中还扎了一小孔,使得小球击到墙上的时候,更容易挤压变样,稍微少一点受到墙壁不平的影响。学生发明的新球,产生了当时认为只是拍子球的简化版本,因此最初叫做 “Baby Racquets”,“Soft Racquets”或者“Softer” ,也就是“小孩拍子球”,“软式拍子球”或者“柔软”。1865 年哈罗公学被迫建设一套打球中心。除了好几个拍子球场以外,还包括几块 “Fives” “五” 的场地。“Fives”是第十八世纪用手掌打球的一种拍子球的变体。它本身还分为两种,各自带其发明所在学校的名字,“Eton Fives” 和 “Rugby Fives” (橄榄球也诞生在“Rugby”公学,因此起名)。哈罗学生比较喜欢“Eton Fives”,几乎没有人打“Rugby Fives”,因此它的场地大多时间是空的,发明“小孩拍子球”的学生终于找到了着落。用橡胶软球在“Rugby Fives”场地打的拍子球的变体,就是最初的真正意义上的壁球,当时为区别于拍子球,起名为“Racquets Squash”。

  1865 年和哈罗公学可以说是壁球的出生年份和地点。此时也就开始壁球与拍子球长时间的竞争。Racquets 后来发展为上个世纪在美国非常普及的Racketball(短拍壁球)。其实,壁球刚刚出生的时候,Racquets 在英国和美国已经比较普及,并早就开始出口到英联邦的国家。但是,壁球更加平衡的打法和丰富的技术潜力,很快开始吸引着哈罗公学以外的很多新爱好者。在英国二十世纪二十年代,壁球和短拍壁球终于享受了同等地位。之后,只有在美国继续有人打短拍壁球,一直到今天。


  二十世纪的二十年代初在广大爱好者要求之下,壁球规范化工程终于开始加速。1928 年英国Squash Racquets协会成立以后,壁球有了专门为他服务的管理协会Squash Racquets Association (SRA)。在几年的时间场地的尺寸、球的弹性和速度等等规范化的要求逐步被制定。

  也许因为美国早在1904年已定下场地的尺寸,而英国要等到30 年代初才有了硬性规定,所以产生了美式壁球合英式壁球两种变体。美式壁球的场地窄,英式的场地宽。但两种打法关键的区别在球的特点。美式壁球的球更大、更重、更硬、更快,基本上不受到温度的影响,弹性总是较大。据说是因为美国的场地所在地的气温往往比英国低,零度以下打球也并不罕见,因此需要低温下弹性很好的、硬度较高的球才行。美式壁球也叫Hardball Squash 硬球壁球,而英式壁球也叫Softball Squash 软球壁球,并由于后来世界普及的壁球几乎仅有软球壁球,所也叫国际壁球。在美国反而一直到80 年代只打硬球壁球,但是随着软球壁球国际发展的成功,硬球壁球到了九十年代也基本被国际壁球替代。

  壁球在二十世纪初开始走向世界。最早,除了美国以外,加拿大、南非、新西兰和澳大利亚开始普及壁球。然后其他的英联邦国家也逐步染上壁球热。印度、埃及和巴吉斯但是最典型的例子,尤其最后两个国家在后来产生了不少历史性的世界冠军。

  随着壁球的国际化,举行国际比赛的条件也成熟起来了。从二十年代末到二战前夜国际比赛不断地增加。最为重要的是1930 年开始举办的英

  国公开赛。二战以后国际比赛的数量逐步增加,并且到了70 年代较为系统的国际比赛机制已经全面展开了:1967 年开始打男子国家团队赛;1976 年开始打男子世界公开赛;1979 年开始打女子国家团队赛和世界公开赛;1980 年开始打男子少年国家团队赛和世界公开赛;1981 年开始打女子少年国家团队赛和世界公开赛。

  60 年代到80 年代是壁球运动国际化发展速度最快。1967 年由七个国家发起的国际拍子壁球联合会建立了(ISRF)。从1967 年参加ISRF 第一次组织的男子国家团队赛只有六个国家,参加国数目不断的增加:1979 年由14 个国家,1989 年有24 个国家,九十年代以来参加国的平均数目一直在24 到32 之间。1970 年国际壁球职业协会(ISPA)建立了;1978 年世界职业壁球协会(WPSA) 建立了;ISPA 和WPSA 在1993 终于合并而产生职业壁球协会


(PSA);1985 年女子国际壁球执业协会(WISPA) 也诞生了。

  1992 年国际拍子壁球联合会化为世界壁球联合会(WSF),并终于结束了Racquet Squash 老式的叫法,而终于接受了一百多年以前哈罗学生提出的简化名称Squash。

  150 年左右,壁球从校园里游戏发展到全球极为普及和发达的运动。今天世界壁球联合会约有130 个会员国。根据初步的统计全球有几亿人接触过壁球,其中至少有两千万作为真正意义上的壁球爱好者有规律地打壁球。

  国际男子(PSA)和女子(WISPA)职业协会,各自每年在全球各地组织100 多项职业赛事,且列入各自职业球员国际排名一共约有500 名男球员和300 名女球员。

  壁球已经加入多种国际运动会,包括亚运会,东亚运动会,世界运动会,英联邦运动会,等等。无论是技术和国际赛事发达程度,全球普及率和

  职业化水平,更不用说壁球运动对身心的要求及其美丽的技术动作和观赏性,应该说没有理由把它关在奥运会门外。多数人认为,今年准备选定的2016 年奥运会新项目中终于能够有壁球。(老孟)

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